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「是我們左右了決定,還是決定左右了我們的人生?」

 

好久好久沒有打讀書心得啦!其實不是因為小編最近沒讀書(最近也讀好多書啊!)而是穩定產出食記的狀況下,實在無暇寫讀書心得或觀影心得,畢竟三者所要抱持的角度和筆法都有極大的差異。這些日子陰雨綿綿,好好在家沉澱後想跟大家推薦這本:「棄養計畫」,近期花了很多時間一再研讀的好書。

 

簡略介紹棄養計畫這本書的背景,主角們生活在印度的中產階級,故事的主軸是曾經在大學教書的納里曼教授,年輕時在兩段愛情之間周旋,而三十年後當納里曼步入暮年,卻因年輕時的錯誤選擇,引爆了藏在子女心中一直以來的仇恨,並演變成兩派子女之間的棄養陰謀。

 

一開始看到這本書時以為是恐怖懸疑小說,小編自己預設的劇情是子女為了將年邁的親人趕離家中而計畫縝密的詭計想將之逼離,甚至殺害。翻開書後發現情感的醞釀比想像中更多。在網路上krebsman的書評寫到:「堪稱二十一世紀最偉大的小說!每一次的閱讀都讓我掉下眼淚,狄更斯擅長描寫刻薄之人,米斯崔則擅長為刻薄之人賦予人性,讓讀者對他們的可惡不忍苛責。」

 

經歷了父親自年幼時的精神虐待,在心中卻仍保有與父親的那些愉快時光,也讓小說中納里曼的長女庫蜜的情感更為濃厚及深邃。跟著書中閱讀,下意識會覺得庫蜜一方的所作所為根本是竭盡卑鄙之能事,作者卻又在每一個小細節中娓娓道出納里曼曾經對它們以及其母親做過的痛苦事實。

 

值得一提的點是,作者在刻劃印度社會中下層階級的筆法非常純熟精準,讓讀者跟著作者的文字,彷彿就置身在十九世紀的印度孟買街頭,跟著書中的人物一塊感受社會動盪與濕婆神軍黨對於人民的威脅,以及努力維繫生活的中下層人士的生活日常。

 

首先要先跟大家做個心理建設,整本書算是蠻厚的,一共有476頁,但內容是十分引人入勝的,總讓小編在睡前迫不及待想翻到下一章繼續看下去。但比較推薦平常有閱讀習慣的讀者,不然如此厚重的書真的很容易讓人半途而廢啊!

 

看完後的感受,對於故事中每位主角所作所為感到無奈,每一個決定讓人覺得不盡人情、殘忍、奸詐,翻開他們的成長歷程與身處的環境,卻又覺得每一個決定都是如此的無可奈何與必然。

 

儘管最後的結局算是一個完美的結局,但卻也是賠上數條人命才能讓大家都重新過上舒服的日子。故事中的納里曼雖然是教職人員,但其後代以及印度的經濟環境,卻也無可避免地讓他三個子女的生活過得拮据,也是因為這個原因才爆發了:「誰應該照顧父親」的爭執。

 

其實年長者的照護問題一直是小編心中的一個無解的問題,尤其是在傳統的華人家庭,當父母年紀漸長,失去照料自己的能力,身為子女的應該要照顧父母,亦或是將之送去專業看護中心呢?這就牽扯到華人世界的一個重要觀念:養兒防老。

 

在傳統的觀念中,被自己的小孩送到安養院是很丟臉的、很可悲的,但每一個父母也都曾是別人的子女,他們也曾經歷過當自己的父母年長,卻因為工作、家庭無法分身照料的困境,甚至自己有可能也選擇花錢送安養院因為實在無暇照料,但在自己年紀也到了那個歲數,卻又覺得我的子女絕對不能將我送到安養院,這顯得我是一個可憐的老人家。

 

如此矛盾的現況一再的發生在現在的社會中,究竟如何妥善的善盡「兒孫之責」,卻又能夠保有自己既有的生活模式與經濟能力,小編想這是一個需要父母及兒女一起討論的一個重要議題。

 

而棄養計畫給小編更大的啟示是:許多時候看似可惡之人並不是表面上看來地殘酷冷血,更多時候很多在現實的選擇其實是無可奈何的,你可以說別人做的決定很自私,但換成自己遭遇到這樣的狀況時,卻也沒辦法有更好的決定,很多時候的殘忍其實只是必然的人性。

 

書中老主角納里曼年輕時的不夠果斷,其實也是造就這一切的源頭,也就印證了作者想說的另一個重點,人生中看似自己主宰的每個決定,其實都默默的主宰了我們的未來人生。做每個決定前都應該謹慎考慮,而決定後則是必須努力堅持,否則當意志搖擺不定時,就像納里曼一樣,在自己心中後悔、在別人心中留下永遠的恨。

 

推薦這本棄養計畫給大家,讓我們成為這個悲慘印度家庭中的一名旁觀者,冷靜地看待發生在這家庭中的風暴,也讓我們,重新思考在人生、家庭、責任中,何謂公平,何謂殘酷。

 

立即購買:平實生活中有最真實的人性──棄養計畫

作者:羅尹登‧米斯崔(Rohinton Minstry)

譯者:鄧捷文

出版日期:2013.12

出版發行:柿子文化事業有限公司

 

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